Katya Knyazeva (avezink) wrote,
Katya Knyazeva
avezink

Category:

The Encounter in Berlin (1923)



You easily recognize Berlin in these lines: "under the chestnuts, along the canal..." They were written soon after Nabokov met the masked Vera Slonim for the first time, at a charity ball on May 8, 1923. During that fateful encounter, Vera never took off her mask and recited from memory one of Nabokov’s poems that she read in the Russian newspaper Rul, which he signed as Vl. Sirin. Which poem was that? Researchers are inclined to think it was "Бережно нес", printed two days before, or one of his Spring 1923 poems ("Жемчуг", "В каком раю", "Я Индией неведомой владею").

Now, this later poem aboout the encounter was published in the June 24 issue of Rul.

ВСТРЕЧА

Тоска, и тайна, и услада...
Как бы из зыбкой черноты
медлительного маскарада
на смутный мост явилась ты.

И ночь текла, и плыли молча
в ее атласные струи
той черной маски профиль волчий
и губы нежные твои.

И под каштаны, вдоль канала,
прошла ты, искоса маня;
и что душа в тебе узнала,
чем волновала ты меня?

Иль в нежности твоей минутной,
в минутном повороте плеч
переживал я очерк смутный
других – неповторимых – встреч?

И романтическая жалость
тебя, быть может, привела
понять, какая задрожала
стихи пронзившая стрела?

Я ничего не знаю. Странно
трепещет стих, и в нем – стрела...
Быть может, необманной, жданной
ты, безымянная, была?

Но недоплаканная горесть
наш замутила звездный час.
Вернулась в ночь двойная прорезь
твоих – непросиявших – глаз...

Надолго ли? Навек? Далече
брожу и вслушиваюсь я
в движенье звезд над нашей встречей...
И если ты – судьба моя...

Тоска, и тайна, и услада,
и словно дальняя мольба...
Еще душе скитаться надо.
Но если ты – моя судьба...



More Russian poetry about 1920s Berlin.
Tags: 1920s, 1923, berlin, emigration, nabokov, poem, poetry, russians
Subscribe

Posts from This Journal “nabokov” Tag

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 1 comment