Katya Knyazeva (avezink) wrote,
Katya Knyazeva
avezink

Category:

"Berlin autumn is not conducive of thinking or acting..." (1921)



In 1921–1922, while living in Berlin, the Soviet citizen Nikolay Orlov (1888–1926) kept a diary in Russian. He had been the leading designer of the New Economic Policy, adopted by Lenin, and worked as the Soviet trade representative in Germany. Orlov's growing frustration with the Soviet politics in Europe, combined with the daily observation of Berlin life, gradually changed his political stance. Having refused to return to the USSR, he became the first Soviet escapee from the regime. Orlov died in 1926 in Friedrichsthahl, Germany. His defection remained hidden from the Soviet public until at least the 1970s, even though in 1961 Orlov's friend, the chronicler of the Russian diaspora Roman Gul, published his notes as The Diary of a Disenchanted Communist in the New Review.

According to this diary entry from October 15, 1921, Orlov finds Berlin's autumn uninspiring and not intellectually stimulating:

15 октября 1921.

"До чего мы все больны. Вот стоят прекрасные дни. Выхожу утром к трамвайной остановке. Из-за туманов, над дымящими трубами грузно вздымается солнце – все еще горячее. Снимаю шляпу. На голову падает кленовый лист желтый, грязноватый. Но от него – городского, запыленного – пахнет осенью, ночным заморозком, бодрой сыростью. Взбираюсь на площадку трамвая, еду – спиной к солнцу, лицом к будничным, спешащим, дымящим мне в лицо сигарой людям. Тени от домов закрывают панель и больше половины мостовой – осень. Магазинные витрины, некрасивые мужчины, болезненные или уродливые женщины, грязные уличные дети. Дети собирают у трамвайных остановок билетики – Bitte, Fahrscheine! Объявляющиеся на билетиках фирмы дают какие-то премии. И детишки выступают, как дешевые рекламаторы. Все это убого.

Но нет в душе ни возмущения, ни тихой обиды. Главное – осень не родит энергию и мысль. Помню петербургскую осень – желтые и пурпурные аллеи островов. Все четко, все близко, все понятно. Физиологическая энергия, претворенная в волю, раскладывает все явления по полочкам, отпихивает факты в сторону, прокладывает среди них русло и течет к некой метафизической цели. (Цель - она всегда в метафизической дымке). И вот она – апатия, бесцельная жизнь..."


Top image: Kinder in Berlin – Das Foto „Kein Spielplatz“ von Ernst Thormann stammt aus dem Jahr 1929.

•••

A propos – I cannot recommend this resource enough: prozhito.org is a sleek search engine and a viewing platform for archival Russian-language diaries, created by the European University, St. Petersburg.
Tags: 1920s, 1921, berlin, emigration, russians, soviet
Subscribe

Posts from This Journal “1921” Tag

  • Их культурность (1921)

    Их культурность Игорь Северянин Мне сказали однажды: "Изнывая от жажды Просвещенья, в России каждый, знай, гражданин. Тонко любит искусство,…

  • Architecture and Life (1921)

    "Архитектура и жизнь" – this publication is in the collection of the wonderful Museum of Russian Culture, in San Francisco, where I…

  • Costume party at the French Club (1921)

    A costume party at the French Club, on 5 March 1921. Back row, left to right: Julien, Marguerite, Mme Fredet, Mme Berat, Mme Beudin, Mme Bellon, Mr…

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments