November 30th, 2014

Dragon Chi

The grand opening of Piccadilly Cafe in 1930

Another beautiful piece of journalism from a July 1930 issue of Shanghai Dawn (Shanghaiskaya Zarya or "Шанхайская заря"). One day there was a large half-page ad for the grand opening of Garden Café Piccadilly on 381 Avenue Joffre. In the next issue there was a report from this event:

Грандиозное открытие

В субботу вечером на авеню Жоффр открылся сад-ресторан "Пикаддилли", который собрал много публики. Все столики к 11-ти часам ночи были заняты, на площадках для танцев многие из посетителей фокстротили до утра. Состав оркестра смешанный: есть русские, есть филлипинцы, негр. Оркестр прекрасно сыгрался и танцовать под него очень удобно. Сад освещается лампионами, которые абажурами опущены прямо на столик, так что сидящей публике светло, но весь сад во время танца погружается в интригующий фокстротный полумрак. Кухня оборудована хорошо  и единственное на что публика жаловалась это, что прислуга недостаточно вымуштрована.


Smashing Grand Opening

Saturday evening, the opening of the garden restaurant Picadilly attracted a big crowd. By 11 at night all the tables were full. Many visitors fox-trotted on the dance floors until dawn. The orchestra has a mixed profile: there are Russians, Filipinos and one black musician. They have achieved a harmonious sound that makes dancing very easy. The lanterns in the garden are hung low over the tables, keeping the dinner tables well-lit and the rest of the garden intriguingly dark and conducive of foxtrot. The kitchen is well-equipped. The only complaint the public had was that the servants were not sufficiently trained.

Оркестр-джаз Бориса Райского – один из многочисленных «джассов», играющих в шанхайских ресторанах и кабаре
Illustration: Raysky's jazz band that played in many cafes and bars of Shanghai.